Τι Είναι το API και Πώς Λειτουργεί; (Οδηγός 2022)

Έχεις παρατηρήσει ότι κάποιες πλατφόρμες “επικοινωνούν” μεταξύ τους, προσφέροντάς μας καλύτερη εξυπηρέτηση και εμπειρία;

Υπεύθυνος γι’ αυτό είναι το API.

Σήμερα λοιπόν, θα αναλύσουμε:

 Τι είναι το API

 Ποια είναι τα πλεονεκτήματά του και

 Ποιοι είναι οι τύποι του

Ας ξεκινήσουμε.

 Τι Είναι το API;

Το API (Application Programming Interface), είναι το μέσο, μέσω του οποίου τα δεδομένα τα οποία καταχωρείς, σε μία εφαρμογή ή πλατφόρμα, αποστέλλονται σε έναν server και στέλνονται ξανά πίσω σε σένα, με τις απαντήσεις και τα αποτελέσματα που επιθυμείς.

Ένα παράδειγμα που θα σε κάνεις να κατανοήσεις πώς ακριβώς λειτουργεί το API, είναι οι πλατφόρμες που λειτουργούν ως μεσάζοντες θα λέγαμε, των e-shops κάθε επιχείρησης (πχ Skroutz).

Εσύ μπαίνεις στην πλατφόρμα και καταχωρείς τα δεδομένα της αναζήτησής σου. Η πλατφόρμα “επικοινωνεί” με την ιστοσελίδα της κάθε επιχείρησης ώστε να σου δώσει τις πληροφορίες που χρειάζεσαι.

Ένα ακόμη δυνατό παράδειγμα του πώς χρησιμοποιείται το API, είναι το Amazon Web Services (AWS), της Amazon. Μπορείς να διαβάσεις περισσότερα για αυτό εδώ.

Με λίγα λόγια λοιπόν, το API είναι ένας κώδικας που κάνει δύο εφαρμογές-πλατφόρμες να επικοινωνούν μεταξύ τους και να ανταλλάσσουν πληροφορίες.

 Πλεονεκτήματα API

Με το παράδειγμα που δώσαμε παραπάνω, όλοι σκεφτηκαμε σίγουρα άλλες 2-3 παρόμοιες πλατφόρμες που χρησιμοποιούμε καθημερινά και βελτιώνουν τη ζωή μας.

Τα πλεονεκτήματα λοιπόν του API απολαμβάνουν, τόσο οι χρήστες, όσο και οι developers.

Ας τα δούμε πιο αναλυτικά.

   Πλεονέκτημα #1: Γρηγορότερη Δημιουργία

Το API βοηθά του developers να αναπτύξουν γρηγορότερα τις πλατφόρμες και τις εφαρμογές που θέλουν.

Για παράδειγμα, αν ένας developer χτίζει μία εφαρμογή η οποία προυποθέτει την χρήση κάμερας, αν δεν υπήρχε η δυνατότητα χρήσης του API, ο developer αυτός θα χρειαζόταν να φτιάξει λογισμικό για την λειτουργία αυτή, από το μηδέν.

Τώρα όμως χρησιμοποιώντας το API, της κάμερας του αντίστοιχου κινητού, μπορούν να χρησιμοποιήσουν αυτό το χαρακτηριστικό εύκολα, σε ό,τι χτίζουν.

   Πλεονέκτημα #2: Άμεση Βελτίωση 

Συνεχίζοντας πάνω στο προηγούμενο πλεονέκτημα, το API βοηθά του developers να βελτιώνουν άμεσα ό,τι δημιουργούν.

Για παράδειγμα, αν η Apple αποφασίσει να βελτιώσει το API της κάμερας του κινητού της, αυτόματα, όλες οι εφαρμογές που χρησιμοποιούν το API αυτό θα δουν βελτιώσεις.

   Πλεονέκτημα #3: Έλεγχος Δεδομένων

Όλοι έχουμε δει μηνύματα στους υπολογιστές μας, τα οποία μας ρωτούν αν επιτρέπουμε την πρόσβαση σε συγκεκριμένες πληροφορίες, όπως η τοποθεσία μας.

Αυτή η λειτουργία προέρχεται από το API  της τοποθεσίας, το οποίο δίνει τόσο την δυνατότητα στους developers και στους data analysts, να αποκτήσουν πρόσβαση σε δεδομένα που χρειάζονται από εσένα, όσο και σε σένα να παραχωρήσεις όποια πληροφορία θέλεις και αντίστοιχα να αποκρύψεις ότι επιθυμείς.

 Οι Βασικές Κατηγορίες API

Το API χωρίζεται σε τέσσερις βασικές κατηγορίες:

 Το Open API, που είναι ανοιχτό προς χρήση για όλους και δεν υπάρχει κάποιος περιορισμός στην πρόσβαση σε αυτό.

 Το Partner API, όπου υπάρχουν συγκεκριμένες άδειες που πρέπει να έχει κάποιος για να έχει πρόσβαση.

 Το Internal API, το οποίο δημιουργείται εσωτερικά από μία εταιρεία για εταιρική χρήση.

 Το Composite API, το οποίο συνδυάζει διαφορετικά API δεδομένων και υπηρεσιών.

 Με Λίγα Λόγια

Με το API θα λέγαμε ότι οι developers αποφεύγουν, να κάνουν μία δουλειά που ήδη έχει γίνει από κάποιον άλλον.

Με αυτό τον τρόπο δίνεται περισσότερος χώρος σε νέες εφαρμογές και πλατφόρμες, αφού σώζεται πολύτιμος χρόνος, κάτι το οποίο οδηγεί σαφώς στην εξέλιξη.

Απέκτησε εξειδικευμένες γνώσεις, στα data, το cloud computing, στην Python και σε πολλά άλλα, στο Data Science Bootcamp που ετοιμάσαμε ειδικά για εσένα!

Big Blue Data Academy